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在捕鼠这件事上 我们误会了猫

作者:Sarah Zhang 来源:界面新闻 原标题:在捕鼠这件事上 我们误会了猫

       2017年,福特汉姆大学的访问研究员迈克尔·H·帕森斯(Michael H. Parsons)终于在纽约找到了一个可以研究老鼠的地方。你可能会以为这是件很容易的事,纽约毕竟是“披萨鼠”(译注:源自2015年的一段小视频,视频中一只老鼠叼着一块披萨,正努力把披萨拖下楼,这段视频在当时被疯狂转发)的故乡,但帕森斯说,找到这个地方的过程“流血、流汗又流泪”:因为纽约的老鼠是住在别人家里的,所以要想去做研究,得要屋主允许老鼠在房子里到处乱跑,还要允许科学家来观察。但是大多数人即使愿意让科学家进门,也不会让老鼠活下去。

       所以帕森斯最终能找到研究场所真是一项重大的成就,布鲁克林的一家回收厂同意让他的团队进行老鼠信息素的研究。老鼠信息素是指老鼠分泌出的一种无形物质,其他老鼠闻到之后会行为会受到影响。帕森斯和他的团队在工厂四周都安装了自动跟踪摄像头,并且将这里的老鼠麻醉,给它们植入了微芯片。一切准备就绪后,研究团队释放出信息素,开始收集数据。

       然后,猫进来了。

       这些科学家试图控制住实验中的所有变量,但猫的突然到来就像一场灾难降临到了实验中。一共来了5到7只猫,全都是野猫。帕森斯认为它们是被研究团队在回收厂里释放的信息素吸引而来的,他不想要放弃手头的研究,所以他们决定见招拆招:现在的研究课题,变成了猫对老鼠数量的影响。

       结论很显然。自从猫进入人类的生活之后,我们就一直用它来控制老鼠。在美国的好几个城市,市一级的鼠类控制和流浪猫救援组织会直接把猫放到老鼠集中出没的地区,既能灭鼠,也给流浪猫找了一份“工作”。芝加哥的这个项目更是普及,你想要领养一只猫甚至得等上半年。

       但是,布鲁克林回收厂的实验结果表明,猫远没有人们吹捧的那么会灭鼠:作为老鼠的天敌,它们真的是太差劲了。足足五个月的时间,在自动跟踪摄像头拍摄到的画面里,猫只弄死了两只耗子。何况这个地方到处都是老鼠,估计得有150只。摄像头还拍到了20次抓捕尝试,还有一次,猫已经抓到了老鼠,但是却没能杀死它。

       实验结果符合老鼠专家一直以来的说法:想要控制城市里的老鼠,放猫并不是什么好办法。猫很擅长逮小老鼠,但是成年大鼠的体型是小鼠的10倍,而且大鼠还很凶猛。佛罗里达大学的格雷戈里·格拉斯(Gregory Glass)教授在巴尔的摩也研究过猫和老鼠之间的互动,他说:“一旦老鼠长到一定大小,它就不会怕猫了,猫也不会再抓它,二者互不理睬。人们总是会想象猫是无往不利的捕食者,事实却并非如此。”但是这种错误的观念却依然存在。

       即便不捕食大老鼠,野猫来到一个新地方,也会带来其他的一系列问题。它们会传播类似于弓形虫病这样的疾病,也会捕杀比它们体型小的野生动物。“猫是机会主义捕食者,”奥本大学的野生生物学家克里斯多夫·莱普奇克说道,他专门研究野猫。从小龙虾到海龟到蝙蝠,它们几乎什么都吃。争议最大的点就是它们还会捕杀鸟类,所以大部分的观鸟爱好者都很讨厌野猫。

       而这些动物通常都比一只成年的、健壮的大老鼠更好杀死。对猫来说,还有一种更加容易的方式就是装装可爱,吸引人类来喂食。或者吃垃圾也行,城市里有很多垃圾。耶鲁大学研究员杰米·蔡尔兹(Jamie Childs)也曾在巴尔的摩研究过猫和老鼠,他表示,只有饿到不行、挣扎在绝望边缘的猫才可能选择去捉成年老鼠。大多数时候,它们有的是其他食物。他在电话里对我说:“我看到过猫和老鼠在同一个垃圾堆里找东西吃。”

       “同时?”我问。

       “同时。”

文章原载于界面新闻 2018年10月04日 在捕鼠这件事上 我们误会了猫 来源:大西洋月刊

文中配图来自Avn Photo Lab / Shutterstock。

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编辑:木樨

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