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物理学家张首晟:孩子被知识的洪水淹没就是这个时代最大的问题

作者:张首晟 来源:芥末堆 原标题:物理学家张首晟:孩子被知识的洪水淹没?就是这个时代最大的问题

      这个时代最大的问题是,我们的孩子几乎被知识的洪水淹没,因为他要学的东西实在太多了,但是孩子的分析总结的能力还不够。

      01

      在2012年,传说“世界末日”要来临的时候,我曾经问学生们一个问题:如果世界末日将要来临,洪水即将吞噬家园,我们都要走向诺亚方舟,你只能带一个信封,上面可以写上人类最最精华的思想,在洪水退后能够把整个人类文明复原,你会写上什么?

      现在是2016年,其实对于人类文明而言,这个洪水现在已经来了,它是一个知识的洪水。

      这看起来这是一个非常好的时代,大家都很幸运,能够有非常多的知识可以学习,不像我那个时代,根本没有什么东西可以学。

      但凡事都有两面,我们那个时代,没有太多的学习资料,所以只能学习有限的最主要的知识,把主要纲领学习之后,再看任何别的知识,反而学得比较容易。

      而今天最大的问题是,我们的孩子几乎被整个知识洪水所淹没,因为他要学的东西实在太多了,但是孩子的分析总结的能力还不够,他不知道哪个知识更重要。

      因为被淹没,所以他无法把精华思想总结出来,反而造成了他对学习的厌烦。

      这是作为一个大学老师,一位科学家,我认为这个时代最大的问题。

      知识越来越庞杂

      跨界思维越来越难

      普世贡献变得罕见

      这种困扰不仅表现在孩子身上。如果把人类的知识看成一棵大树,这棵大树在丰茂地成长,但是人的大脑进化可能还不够,跟不上这种生长。

      这棵大树在蓬勃成长的时候,枝和枝之间的距离却越来越大,所以对于学习者来说,跨界思维就越来越难。

      现在,你要在科学或者其他领域有所建树的话,必须要钻到一个具体的领域里面,才能在知识的大树下有所贡献。

      但是在古希腊的时代,像柏拉图、亚里士多德这样的天才,几乎能够把人类所有的知识全部掌握,到了后来,达芬奇、富兰克林这样的人才,也在很多领域都能够作出杰出的贡献。

      02

      今天这个时代出现得越来越多的难点,就是我们很难对整个人类文明,有非常普世的贡献。

      但是这个事情非常重要。譬如我们中国叫“大学”,英语来讲大学就叫University,University的意思是什么呢?就是要追求的是要Universal knowledge,就是要追求的是一种普世的knowledge,而不是一到大学就开始选专业。

      今天我们说,中国要崛起,一定要把大学办好,说到好大学,大家都会想到哈佛大学和斯坦福大学这些百年学府。

      斯坦福大学牛在哪儿?它的校训是“自由的空气在飘扬”,是德国诗人Ulrich von Hutten的一句诗“Die Luft der Freiheitweht”。

      这是一个百年学府成功的前沿思想,就是在学术环境一定要有自由,要在自由的环境下让学生们思考,一是不要受政治的影响,二是不要受功利心的影响。所以,自由的思想是办学的一个最最基本的理念。

      这种自由还包括,我们在斯坦福大学做教育,前两年是不分专业的。而且你如果要做物理学家的话,一定不会逼你去学物理的课,反而会逼你学一些文科课程,这样能够开阔你的视野。我们追求的是Universal knowledge。


      03

      高度抽象的能力

      是抵御知识洪水的好办法

      智慧在于汲取

      所以,能达到“大道至简”的能力,首先你的知识面要广,但是最最关键的就是有抽象的能力。

      如果你把厚厚的一本书读完之后,装在自己脑袋里面不改变的话,书越读越多,就会觉得越迷茫,你必须把那么多的书,最后用一些抽象的话总结出来。

      整个人类文明,我如果能够在信封背面,总结出几条规律的话,那你读那本书的话,也要有这个能力。

      也许读了一本书之后,每个人抽象的结果不一样,你抽象出了这几点,我抽象出了那几点,但是我们始终要培养这种思维的能力,你就不会被这个知识的汪洋大海所冲击,被这场知识的洪水所淹没,这样的话你就真正能够走上诺亚方舟。

      比如我每次上飞机之前,我都会下载一门新课程,跟我的专业和研究领域并无关系,但是我并不是把整整一堂课死死地装在我的脑袋里,我的大脑并不比任何人的大脑容量来得多,但是我的能力在于能够将其抽象化。

      在学了足够多的知识之后,每学一门新的知识,虽然它与之前学的完全无关,但是我马上能够进行串联,可以跟别的知识融会贯通。

      其实不管是个人的学习,还是很多人做企业,都会面临这个难题。企业能做好信息处理也非常重要,因为你要面临大数据的洪水,如果你分辨不出来哪些是噪声、哪些是信号,就会被大数据的洪水所淹没。

      没有提炼信息的能力,再大的大数据只会让你感到非常迷茫,而不是给你带来更高的智慧。因为智慧在于汲取,要在知识的洪水当中,汲取出最精华的思想。

      本文来自张首晟2016年在混沌研习社的演讲整理。

      张首晟:斯坦福大学终身教授,美国国家科学院院士、中国科学院外籍院士。

文章原载于芥末堆 2018年9月29日 物理学家张首晟:孩子被知识的洪水淹没?就是这个时代最大的问题 来源:向借文化。

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编辑:文刀

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